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Week-end lit: Comprendre Haïti et les affaires de la philanthropie

La prémisse de base derrière les théories économiques de Karl Marx était que "contrairement à toutes les époques historiques précédentes, le capitalisme est un système de" production généralisée de marchandises "dans lequel la force de travail abstraite des travailleurs elle-même est devenue une marchandise à échanger", a écrit Peter Thompson.

Le travail est donc une marchandise et ceux qui en ont les moyens peuvent en faire le commerce. Très souvent, ceux qui ont les moyens sont ceux qui ont de l'argent. Et ceux qui ont l'argent ont aussi tendance à avoir le pouvoir. C’est ainsi que Marx voyait l’économie dans sa forme la plus basique. C'est une histoire aussi vieille que le temps et qui s'est jouée à maintes reprises dans les pays du monde entier.

Je viens de passer une semaine en Haïti. C’est le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental et parmi les plus pauvres de la planète. En 2014, le PIB par habitant était de 846 $, et sur les 10,4 millions d'habitants du pays, six millions, ou 59%, vivaient sous le seuil de pauvreté national de 2,41 $ par jour, et 2,5 millions – environ un sur cinq – sous le seuil national seuil de pauvreté extrême de 1,23 $ par jour.

Je faisais partie d'une équipe de construction travaillant à convertir un orphelinat érigé après le tremblement de terre catastrophique de 2010 en école primaire dans l'espoir de stimuler l'éducation des enfants de Ft. Liberté. C'était mon deuxième voyage au pays, et je peux vous dire que c'est une nation qui me confond.

S'il y a une politique économique en Haïti, je ne pouvais pas la voir. Et tandis que le taux d'extrême pauvreté est en baisse, passant de 31% en 2000 à 24% en 2012, l'essentiel de la croissance s'est produit dans les villes, principalement à Port-au-Prince. Ainsi, dans les campagnes, où vit plus de la moitié de la population, le taux d'extrême pauvreté a à peine bougé.

Pour la population, survivre un jour à la fois semble être le principal objectif, et toute incitation économique se concentre sur cela. Le travail de jour est le principal moyen de gagner un revenu, que ce soit dans la construction, l'agriculture ou toute autre entreprise. Haïti n’a pas beaucoup d’exportations naturelles, la main-d’œuvre est donc la principale marchandise. Mais c'est une forme de travail aléatoire. Les gens bricolent tout ce qu'ils peuvent pour le travail actuel, sans penser à ce qui durera à long terme. Et parce qu'il y a un tel surplus de travailleurs, ceux qui font l'embauche peuvent nommer leur prix.

Pourtant, malgré le chaos du pays, les personnes que j'ai rencontrées sont parmi les plus belles et les plus résistantes que je connaisse. Leurs sourires sont larges et ils espèrent et croient que demain sera meilleur. Les circonstances qui me mettraient à genoux rencontrent une grâce que j'aurais bien du mal à invoquer.

Pour comprendre comment Haïti a atterri dans son état actuel, il faut revenir sur son histoire: un gâchis compliqué de «l'esclavage, la révolution, la dette, la déforestation, la corruption, l'exploitation et la violence», selon l'historien Alex von Tunzelmann. «Haïti: une longue descente aux enfers» trace le chemin du pays, depuis sa découverte par Christophe Colomb en 1492, la colonisation par les Français, les dictatures de Papa Doc et Baby Doc Duvalier, jusqu'à son état actuel.

Ni sa géographie ni son climat n'ont aidé à sa détresse. Haïti se trouve sur la principale ligne de faille séparant les plaques tectoniques des Caraïbes et d'Amérique du Nord, elle est donc sujette aux tremblements de terre et aux ouragans fréquents. Ajoutez à cela «la pauvreté, l'analphabétisme, le surpeuplement, pas d'infrastructure, une catastrophe environnementale et de vastes zones sans État de droit» et vous avez ce que von Tunzelmann appelle «une tempête parfaite. . . . une catastrophe au-delà de notre pire imagination. "

Les relations tendues entre Haïti et son voisin, la République dominicaine, n’ont pas aidé non plus.

Je me demande souvent ce que je peux faire pour aider ces gens qui ont si peu. Comment aidez-vous une nation qui ne peut pas s'aider elle-même? Au lendemain du tremblement de terre de 2010, 13,34 milliards de dollars d'aide ont été destinés à être dispersés jusqu'en 2020, selon les Nations Unies. Pourtant, en 2012, deux ans après le tremblement de terre, même la moitié n'avait pas été libérée. Où est passé l'argent?

C'est un problème avec l'aide internationale: «Les contribuables des pays riches n'aiment pas que leur argent soit dépensé en Mercedes-Benz. Les donateurs s'efforcent donc d'envoyer le bon type d'aide aux endroits où elle fera le plus de bien », Économiste écrivain observe. Comment vont-ils? En Haïti, pas si bien. Sur les 1,5 million de personnes qui étaient dans des camps temporaires en 2010, 95% ont déménagé, mais bon nombre d'entre elles n'ont pas encore trouvé de logement permanent. Au moins 200 000 personnes dans la région de Port-au-Prince sont toujours privées d'eau courante, d'électricité ou d'assainissement. le Économiste Un écrivain décrit l'aide étrangère comme un «échec» en Haïti:

«C'est aussi coordonné qu'un derby de démolition. Beaucoup ne va ni aux pauvres ni aux pays bien gérés et, pour certaines mesures, le ciblage s’aggrave. (…) Les donateurs feraient probablement plus de bien en se concentrant sur quelques projets dans quelques pays (mais) les connaissances et la volonté de changer ne sont pas les mêmes. »

Pourtant, les gens veulent aider en cas de catastrophe. Nous sommes beaucoup généreux. Nous avons juste besoin de savoir comment le faire pour qu'il apporte le plus grand bénéfice à ceux qui en ont besoin. Les dons monétaires plutôt que les biens sont les plus efficaces, explique Juanita Rilling, ancienne directrice du Center for International Disaster Information. «L'idée est que ces personnes ont tout perdu, elles doivent donc BESOIN de tout», observe-t-elle. «Alors les gens envoient tout. Vous savez, tout don est fou s'il n'est pas nécessaire. Les gens ont fait don de robes de bal, de perruques, de costumes de tigre et de citrouilles, ainsi que de crème de gelure pour le Rwanda et utilisé des sachets de thé, car vous pouvez toujours obtenir une autre tasse de thé. " Au lendemain de la À l'école primaire de Sandy Hook, environ 67 000 ours en peluche ont atterri à Newtown, dans le Connecticut. Beaucoup ont finalement été envoyés ailleurs.

La transparence dans l'utilisation du don est primordiale. Après l'ouragan Harvey, des milliers de personnes ont fait un don à la Croix-Rouge américaine pour soutenir les efforts de secours. Pourtant, la Croix-Rouge ne divulgue pas quelle proportion des dons va réellement aider les victimes de la tempête. En fait, une étude a révélé qu'un quart, ou 124 millions de dollars, de dons à la Croix-Rouge pour les secours en Haïti suite au tremblement de terre en 2010 ont été dépensés pour les dépenses administratives. Sachez où va votre argent et trouvez les organisations les plus transparentes.

À Porto Rico, Mercy Corps remet 100 $ en espèces à ceux qui ont besoin d'aide après l'ouragan Maria: «Maison par maison, le groupe ressent ce que 100 $ peuvent faire pour 2 800 familles durement touchées à travers l'île. " Comme l’a dit Jill Morehead, responsable des opérations de secours de Mercy Corps sur l’île, «l’argent aide à redonner aux gens dignité et choix pour déterminer leurs besoins les plus élémentaires, en plus de soutenir les marchés locaux et les petites entreprises».

Outre les fonds directs, les fonds conseillés par les donateurs (DAF) gagnent en popularité en tant qu'outil philanthropique. En 2010, environ 180 000 DAF contrôlaient environ 34 milliards de dollars d'actifs. En 2015, ces chiffres avaient grimpé à plus de 270 000 DAF et 80 milliards de dollars. Les DAF fonctionnent comme des comptes bancaires mais sont des entités à but non lucratif. Les dépôts sont irrévocables et les actifs détenus dans les fonds ne peuvent être versés qu'à des organismes de bienfaisance. Les dons sont investis par le DAF et augmentent en franchise d'impôt. Les critiques soutiennent que les allégements fiscaux accordés par les DAF sont principalement une aubaine pour les riches et que leur manque de transparence est une invitation aux abus. Il n'est donc pas tout à fait clair que les DAF aident à acheminer davantage de fonds vers ceux qui en ont besoin.

Donc, pour revenir à ma pensée d'origine: ceux qui ont les moyens sont ceux qui ont l'argent. Et ceux qui ont l'argent ont aussi le pouvoir. Ce qui est vrai pour un pays semble également être vrai en philanthropie.

En 2011, le maire de l'époque de New York, Michael Bloomberg, a fait le don le plus important de l'histoire du Sierra Club, en accordant 50 millions de dollars à son projet Beyond Coal. L’objectif de cette initiative était de fermer des centrales électriques alimentées au charbon aux États-Unis. Les écologistes ont applaudi la nouvelle. Les mineurs de charbon pas tellement. Alors qu'est-ce que cela a à voir avec le pouvoir? Comme l'a écrit Alana Semuels, «les cadeaux arrivent à un moment où le gouvernement se rétrécit et où, dans certains cas, les dollars philanthropiques remplacent ou supplantent les fonctions gouvernementales. Cela peut signifier que ce sont les philanthropes qui décident quels problèmes scientifiques sont recherchés, quels types d'écoles existent dans les communautés et quelles initiatives obtiennent sur les bulletins de vote. " David Callahan, fondateur et éditeur du site Web Inside Philanthropyet auteur de Les donateurs: argent, pouvoir et philanthropie dans une nouvelle ère dorée, observe, "il ne fait aucun doute qu'avec l'argent vient le pouvoir et l'influence."

Cela peut faire qu'une personne se sente petite et inefficace face à un tel besoin et à une telle influence. Comment pouvons-nous éventuellement vous aider? Commencez petit et allez partout où votre cœur est conduit.

"Vous ne saurez peut-être jamais les résultats de votre action, mais si vous ne faites rien, il n'y aura aucun résultat", a déclaré le Mahatma Gandhi. Des mots pour vivre.

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Tous les articles sont l'opinion de l'auteur. En tant que tels, ils ne doivent pas être interprétés comme des conseils en investissement, et les opinions exprimées ne reflètent pas nécessairement les vues du CFA Institute ou de l’employeur de l’auteur.

Crédit d'image: © Getty Images / jcamilobernal

Susan Hoover, JD

Susan Hoover a été rédactrice de Connexions, du bulletin CFA Society Leader et rédactrice numérique d'Enterprising Investor au CFA Institute. Avant CFA Institute, Hoover a travaillé pour McCallum & Kudravetz, PC, et le département américain de la Marine en droit immobilier et du travail. Hoover a obtenu le certificat CFA Institute Investment Foundations ™ et est titulaire d'un BA de l'Université de Lehigh et d'un JD du Washington College of Law de l'Université américaine.

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